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How would you visualize a women’s design organization?

I guess you are speaking about an online platform? Any design organization – no matter if predominantly male or female – should showcase their members in the best way, giving their work, thoughts and personalities room to be displayed in the best possible way. My gut feeling would say to create a calm and spacious layout with a subtle but strong and bold branding, the logo needs to stand out against a lot of other visual jumble on the website.


Wie stellst du dir ein Branding fuer eine weibliche Design Organisation vor?

Du sprichst wahrscheinlich eure online-Platform an? Jede Design Organisation, egal ob vorwiegend mit männlichen oder weiblichen Mitgliedern – sollte ihre Teilnehmer im besten Licht darstellen, deren Arbeiten, Gedanken und Persönlichkeiten zum Vorschein bringen ohne abzulenken. Mein Bauchgefuehl sagt mir ein ruhiges und großzügiges Layout mit viel Weissraum und Ruhe könnte funktionieren. Das Logo der Organisation sollte trotzdem irgendwie hervorstechen und sich von dem Rauschen der Beiträge abheben.



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Can you tell us about your background?

I’m an Austrian graphic designer / illustrator / art director, living and working in New York. I’ve moved here three years ago and worked for a boutique branding and art direction studio specialized in fashion called RoAndCo, right now I’m a design director at Sid Lee, an highly interdisciplinary advertising agency with several locations across the globe. After college I was a full-time freelancer building up a little design studio in Graz, Austria, with two friends. That was before I decided to move to New York.


Kannst du uns etwas Über deinen Hintergrund erzählen?

Ich komme ursprünglich aus Österreich und bin vor drei Jahren nach New York gezogen. Hier arbeite ich als Grafik Designer, Illustrator und Art Direktor in einer Werbeagentur namens Sid Lee. Angefangen habe ich in einem kleineren Design Studio namens RoAndCo, die auf Fashion Branding und Art Direktion spezialisiert waren. Nach meinem Studium in Graz (Informationsdesign an der FH Joanneum) habe ich als Freelancer gearbeitet und mit zwei Freunden ein Design Studio in Graz mit aufgebaut.



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Why did you decide to become a designer?

I was always very close to photography, grew up with a grandma and an aunt being photographers, and I really loved this. Like many designers I of course loved drawing as a kid, made little books and magazines and photo books with the analogue photos I took. Guess I was interested in the whole package, how to present things like drawings and photos. I loved to copy handwritings from my parents or friends, I remember to look closely at everyones handwriting and letter forms which brought me to typography. The combination of various creative disciplines sounded interesting to me, also the notion of creating my own non-client related work and products and knowing how to present and sell them. I have a lot of freedom in my profession and can transform my path from time to time, being a full-time freelancer in my early years as a designer helped me a lot to have confidence to jump into unknown territory.


Wann hast du dich dafuer entschieden ein Designer zu werden?

Wie viele Designer habe ich als Kind gerne gezeichnet, gebastelt und dazu hatte ich Fotografinnen in der Familie die mich von klein an mit Fotografie beschäftigt haben. Schrift hat mich schon immer interessiert und ich habe gerne kleine Hefte und Buecher fuer Freunde und Familie gebastelt, ich mochte die Kombination aus Fotografie, Typografie, Papier, Farben und Objekten. Ich habe das Gefuehl in meinem Job relativ viel Freiheit zu geniessen, ich kann selbsstaendig arbeiten, meine eigenen Produkte kreiiren, vermarkten und verkaufen, genauso wie in einem Designstudio oder in einer Werbeagentur zu Arbeiten.






When you start a project, do you have a clear idea of what the end result should be?

Not completely, but I have a strong idea about the direction the project should go into, how it (e.g. the branding or illustration) should feel, the mood and tonality are the first things I think about and these anchors are sort of a guide throughout the design process.
An ideal project starts off with a strategic thought process, thinking about visual directions and emotional connotations the brand evokes.


Wenn du ein neues Projekt startest, hast du eine klare Vorstellung vom Endergebnis?

Ich habe eine Idee in welche Richtung das Projekt gehen soll, wie es sich anfuehlt, welche Assoziationen hergestellt werden etc. Anfangs gehe ich durch eine Art strategischen Prozess um zu verankern welche Ziele das Projekt erfuellen soll, und welche Ankerpunkte ich dabei beachten muss.



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Is there a specific project that you are particularly proud of?

I am very much into photographic Art Direction, and I’m interested in doing more of it. Honestly, as soon as I finished a project I get sick of it for a while and can’t look at it anymore, some time has to pass to evaluate my own stuff again. But I like a collaboration I did with Tobias van Schneider, called ‘Reflections’, where we shot plexi glass pieces from specific perspectives and created abstract and geometric photographic illustrations out of it. Also, I’m working on a blog at the moment, hoping to share it with the public soon.


Auf welches Projekt bist du besonders stolz?

Ich bin gerade sehr and Fotografie und Art Direktion interessiert und geniesse es auf Shoots zu sein. Mit meinen Grafik-Design Projekten bin ich recht selbstkritisch, und es braucht Zeit bis ich (wieder) Stolz auf etwas sein kann. Eines meiner Lieblingsprojekte ist eine Serie dich ich mit Tobias van Schneider gemacht habe, Foto-Illustrationen von Plexiglass Objekten.

You can see more work by Verena here: www.verenamichelitsch.com



*We define woman as anyone who is female-identified